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Misión del FMI pide a Panamá tipificar como delito la evasión fiscal

Una misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) solicitó a Panamá la aprobación del proyecto de ley que tipifica como delito la evasión fiscal, que actualmente se encuentra en discusión en el Parlamento y que ayudaría a “fortalecer” la transparencia tributaria del país canalero.

El jefe de la misión del organismo, Alejandro Santos, indicó en un comunicado tras terminar la visita este viernes que existe la “necesidad de continuar fortaleciendo el sistema financiero” panameño y que para ello “será importante tomar medidas adicionales respecto a la integridad financiera y la transparencia tributaria”.

“La misión apoya la aprobación de la legislación relativa a la criminalización de la defraudación tributaria, ya que dicha acción acercaría más a Panamá a las normas internacionales de transparencia tributaria, contribuyendo así a fortalecer la posición de Panamá como centro financiero regional”, dijo Santos en el comunicado.

El gobierno panameño presentó en enero de este año en la Asamblea Nacional una propuesta legislativa que establece penas de hasta 5 años de cárcel para aquellos que evadan más de $300 mil dólares anuales en impuestos y que desde el pasado abril está siendo discutida en el primero de tres debates.

Actualmente en la legislación panameña, la evasión fiscal es simplemente una falta administrativa. Su penalización ha sido recomendada por otros organi smos internacionales, como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) o el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI), pero ha encontrado resistencia en sectores legales y empresariales de Panamá

Para Santos “las autoridades panameñas siguen impulsando su agenda para mejorar las regulaciones y supervisión bancarias” y aseguró que el sistema bancario panameño “sigue sólido, bien capitalizado, líquido y redituable y con una reducida cartera vencida”.

El sistema financiero panameño lleva varios años bajo la lupa de distintos organismos internacionales por su supuesta falta de transparencia. Las críticas arreciaron tras la inclusión de Panamá en la lista gris del GAFI, de la que salió en febrero de 2016, y tras el escándalo de los denominados papeles de Panamá.

Sin embargo el ejecutivo panameño ha puesto en marcha varias leyes para combatir más férreamente el blanqueo, suprimir las acciones al portador y endurecer la regulación para los sectores no financieros como el inmobiliario, los servicios legales, los casinos y las casas de cambio.

Santos, que inició su visita a Panamá desde el 21 de mayo, dijo también que “la economía de Panamá permanece entre las más dinámicas y estables de América Latina a pesar de la reciente y prolongada huelga en el sector de la construcción y el relativo debilitamiento de la actividad económica en el primer trimestre”.

Redacción / CB24

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