Cancillería de Panamá pide a OFAC considerar propuesta del grupo El Siglo y La Estrella

El Ministerio de Relaciones Exteriores envió una carta a John Smith, director de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento de Estado de Estados Unidos (OFAC, por sus siglas en inglés), en la que solicita una extensión de la licencia para los diarios La Estrella de Panamá y El Siglo .

En la misiva, firmada por la Canciller y Vicepresidenta de la República, Isabel de Saint Malo, el gobierno de Panamá pide a OFAC considerar la propuesta que los abogados de Abdul Waked, principal accionista del Grupo El Siglo y La Estrella (GESE), presentaron para salvar los dos diarios.

“Si los términos (de la propuesta de los abogados) no son aceptables, le pedimos que considere buscar términos alternativos que permitan a los diarios mantenerse abiertos, preservando no sólo el sustento de las 240 familias que dependen del periódico, sino la libertad de expresión’, señala el documento firmando por la jefa de la diplomacia panameña.

De Saint Malo agrega en la carta que su petición ‘también es salvaguardar la libertad de prensa y de expresión en Panamá’.hasta anoche, la OFAC no había respondido, en su portal electrónico, a la propuesta presentada por el empresario panameño, de la que solo se sabe que no implica una venta de los diarios.

La solicitud que envió la canciller coincide con la fecha, 13 de julio, en que los diarios dejaron de tener la licencia de operación que permitía a empresas y ciudadanos estadounidenses realizar transacciones con el grupo editorial.

En su carta, Saint Malo expresó su aprecio por la voluntad de la OFAC de trabajar junto al gobierno panameño para resolver este caso.

Saint Malo destacó además “los esfuerzos para mitigar el impacto económico’ de las sanciones que podrían afectar a los diarios por la inclusión de su propietario en la ‘Lista Clinton”.

La ministra panameña subrayó también el grave impacto que tendría el cierre de estos periódicos sobre la libertad de expresión de toda una nación.

Finalmente, la canciller agradece la colaboración de Estados Unidos, país con el que espera trabajar en conjunto para encontrar una “solución viable” a los problemas que afectan a los diarios.

Andrea Ramírez/CB24

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