Centro de visitantes de Miraflores: Imán en canal panameño

Turistas se toman fotos en el centro de visitantes de las esclusas de Agua Clara en el Canal de Panamá el 24 de junio del 2016/Foto: AP

Turistas se toman fotos en el centro de visitantes de las esclusas de Agua Clara en el Canal de Panamá el 24 de junio del 2016/Foto: AP

El barco cargado de cereales cruza el canal pegado a las paredes de las esclusas, aunque sin golpearlas, tirado a cada lado por tres locomotoras o “mulas” de 40 toneladas cada una que lo centran y estabilizan mediante cables. Es una operación inmaculada, de alta precisión, que concluye al cerrarse compuertas de acero de 700 toneladas, del tamaño de un edificio de ocho pisos, que están mayormente sumergidas bajo el agua.

La rutina dura casi un ahora y se repita decenas de veces todos los días, causando asombro entre los visitantes que observan desde un mirador. Lo más impactante tal vez sea la forma en que las dos cámaras de las esclusas se llenan de agua dulce para elevar el buque y luego bajarlo al nivel del mar para que siga rumbo al Pacífico.

Cada vez que cruza un barco, se vierten al mar alrededor de 100 millones de litros de agua dulce, comenta una guía del canal.

“Impresiona la magnitud de esta obra”, dijo Vicky Londoño, oriunda de Barranquilla, Colombia y quien con su esposo utilizó una escala prolongada para visitar el canal.

Ahora que comenzó a funcionar una ampliación del canal, a la distancia se puede observar los barcos gigantescos llamados “Neopanamax” que están empezando a cruzar la nueva vía inaugurada el 26 de junio.

Poco después que pasó el granelero hacia el Pacífico, un barco color celeste con gas licuado de petróleo salía de las nuevas esclusas de Cocolí hacia el Atlántico.

AP/CB24

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