Científicos activarán dispositivo experimental de fusión nuclear

Científicos en el noreste de Alemania están preparados para encender este miércoles un experimento que esperan logre avances en su búsqueda por una fusión nuclear, considerada una energía nuclear más limpia y barata.

El centro de investigación de fusión nuclear en el Max Planck Institute for Plasma Physics, en Greifswald, Alemania/Foto: AP

El centro de investigación de fusión nuclear en el Max Planck Institute for Plasma Physics, en Greifswald, Alemania/Foto: AP

Investigadores en el Instituto Max Planck de Greifswald tienen previsto inyectar una pequeña cantidad de hidrógeno a un dispositivo con la forma de una rosquilla para producir un gas súper caliente conocido como plasma, que simula las condiciones al interior del sol.

El experimento es parte de un esfuerzo mundial para lograr una fusión nuclear, un proceso en donde los átomos se unen a temperaturas extremadamente elevadas y liberan enormes cantidades de energía.

Aunque la tecnología podría demorarse décadas, los científicos esperan poder sustituir algún día la necesidad de combustibles fósiles y plantas convencionales de fisión nuclear.

En el sur de Francia ya comenzó la construcción del ITER, un enorme reactor internacional de investigación que utiliza una fuerte corriente eléctrica para captar plasma al interior de un dispositivo con forma de rosquilla suficientemente largo para que se lleve a cabo la fusión. El dispositivo, llamado tokamak, fue concebido por físicos soviéticos en la década de 1950.

El equipo de Greifswald se enfoca en una tecnología rival inventada por el físico estadounidense Lyman Spitzer en 1950. Llamado un stellarator, tiene la misma forma de dona, pero utiliza un complicado sistema de resortes en lugar de una corriente para obtener el mismo resultado.

AP/CB24

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