El almacenamiento de electricidad, actor clave de las energías verdes

Las nuevas tecnologías de almacenamiento de electricidad, consideradas por muchos expertos como esenciales para la generalización de las energías renovables, se están volviendo cada vez más accesibles aunque siguen limitadas a un uso restringido.

Paneles solares/Foto: AFP

Paneles solares/Foto: AFP

El almacenamiento permite absorber el excedente de corriente producido en ciertos períodos para reinyectarlo cuando la demanda de electricidad es muy fuerte, optimizando la producción intermitente de energías renovables.

“Es indispensable, y sin duda una de las claves de la integración de energías renovables de gran capacidad o descentralizadas a nivel de los particulares”, explica Jean-Philippe Tridant-Bel, de la consultora Alcimed.

En un informe reciente, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) estima que para alcanzar el objetivo de mantener el calentamiento del planeta por debajo de los 2 ºC “sería necesario agregar 310 gigavatios (GW) de nuevas capacidades de almacenamiento a la red eléctrica de Estados Unidos, Europa, China e India”, es decir una inversión de 590.000 millones de dólares.

De momento sólo hay 140 GW de capacidades instaladas en el mundo, es decir el equivalente de la producción eléctrica de un país europeo como Francia.

Un 99% son represas hidroeléctricas. Cuando se produce un excedente de electricidad, la represa bombea agua situada en su nivel inferior para liberarla y producir electricidad mediante una turbina cuando la misma escasea en la red.

Durante mucho tiempo su generalización estuvo limitada por su coste elevado, pero las cosas están cambiando y actualmente “existen nichos en los que el almacenamiento se ha vuelto rentable”, explicó Michael Salomon, fundador de Clean Horizon, consultante especializado en el sector.

“En los lugares donde la generación de electricidad es garantizada por motores diésel, resulta desde ya menos caro reemplazar esa producción por paneles solares asociados a un sistema de almacenamiento”, explica.

AFP/CB24

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