El magnate chino Wang Jianlin, ¿el próximo rey del deporte mundial?

El hombre más rico de China, Wang Jianlin. AFP

El hombre más rico de China, Wang Jianlin. AFP

El hombre más rico de China, Wang Jianlin, ha edificado un imperio colosal de cin mil millones de dólares con sus centros comerciales, pero ahora quiere ser el nuevo rey del deporte, a la altura de las ambiciones económicas y políticas de su país.

El viernes se anunció que su grupo, Wanda, iba a convertirse en un patrocinador de primera línea de la Federación Internacional de Fútbol (FIFA). Un paso más en sus operaciones en el deporte.

En un momento en el que el crecimiento chino se ralentiza y el mercado inmobiliario se estanca, los observadores subrayan la decisión de Wang de reorientarse hacia sectores más relacionados con el ocio y el deporte.

Una iniciativa que responde también a los llamamientos del gobierno chino de invertir en el extranjero y hacer visible la cultura nacional.

“Mucha gente está interesada en el fútbol, así que se trata de una gran operación en términos de comunicación”, estima Deng Haozhi, analista del promotor inmobiliario chino Fineland, en referencia al patrocinio de la FIFA.

“Esto responde también a un mandato político”, declara a la AFP. “Muchos promotores inmobiliarios están ahora presentes en el fútbol”, recuerda.

El presidente chino, Xi Jinping, gran aficionado al fútbol, quiere que el gigante asiático se convierta en una potencia de ese deporte. Actualmente el país está muy lejos de la primera línea y ocupa un discretísimo 96º puesto en el ránking mundial, entre Guatemala y el sultanato de Omán.

Una frase del dirigente, que no oculta que espera que China pueda ser sede del Mundial de fútbol de 2026, ha animado a un enorme flujo económico hacia los clubes nacionales, que han atraído a estrellas extranjeras a la hasta ahora desconocida Super League china.

La primera división del fútbol chino ha invertido un récord de 331 millones de euros para comprar nuevos jugadores para la nueva temporada, que comenzó este mes. Entre ellos nombres como los de los brasileños Alex Teixeira y Ramires, el colombiano Jackson Martínez o el argentino Ezequiel Lavezzi, entre otros.

“Es una forma de que China sea más influyende en la FIFA de cara a obtener la organización del Mundial, pero el camino es largo”, estima Cameron Wilson, fundador de Wild East Football, una web dedicada al fútbol chino.

Con la FIFA, Wanda contará con los derechos de las competiciones de la institución hasta el Mundial-2030, incluido.

Como otras grandes empresas privadas, el conglomerado chino es consciente de la importancia de mantener buenas relaciones con las autoridades. Wang Jianlin confirmó que el cuñado del presidente Xi Jinping cuenta con acciones en su empresa.

Wang Jianlin es hijo de un capitán del Ejército rojo comunista y él mismo fue soldado antes de fundar Wanda a finales de la década de los ochenta.

Fue también responsable político local en Dalian y transformó una promotora inmobiliaria estatal  deficitaria en una empresa próspera tras ganar un contrato para renovar chabolas, que luego integró en Wanda.

AFP/CB24

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