Mal tiempo habría causado percance en nuevo canal de Panamá

  • Incidente generó interrogantes sobre la seguridad en el nuevo sistema de esclusas de la vía expandida e inaugurada hace un mes.
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El buque de carga COSCO Shipping Panama sale de las nuevas Esclusas de Cocolí, parte del nuevo proyecto de expansión del Canal de Panamá/Foto: AP

El impacto de un portacontenedor chino la semana pasada contra un muro de las nuevas esclusas del canal ampliado panameño habría sido ocasionado por el mal tiempo y porque el buque no se alineó debidamente, informaron las autoridades de la vía interoceánica el martes.

El administrador del canal, Jorge Quijano, indicó en un encuentro con corresponsales de medios extranjeros, que ése es de momento el único incidente que han registrado desde que se puso en marcha la ampliación el 26 de junio, aunque reportes internacionales mencionan al menos otros dos percances registrados en las nuevas esclusas.

Durante el primer mes de operación del canal expandido han cruzado 55 embarcaciones de la categoría “Neopanamax” —las de mayor tonelaje, cuyo tamaño les impedía cruzar las viejas esclusas_, lo que ha generado ingresos en concepto de peajes por algo más de 20 millones de dólares, según el administrador.

Quijano detalló que en el momento en que el barco chino, con aproximadamente 9.000 contenedores, se aproximaba a la entrada de las esclusas de Agua Clara en su tránsito hacia el Atlántico se registraba una lluvia intensa con vientos cruzados de entre 30 y 40 nudos y escasa visibilidad.

Aseguró que el incidente no tuvo que ver con las defensas colocadas en las paredes de las esclusas, sino al hecho de que el barco no estaba bien alineado al hacer su aproximación.

La embarcación, de bandera china y de nombre Xin Fei Zhou, sufrió una hendidura en un tanque de lastre, explicó Quijano. El buque aún estaba anclado el martes en aguas del canal, donde le están reparando el daño.

AP/CB24

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