Perú: Emergencia por contaminación con mercurio en Amazonía

Esta fotografía de archivo del 11 de noviembre de 2014 muestra un área deforestada salpicada de líneas azules que marca la zona donde residen los mineros y cráteres llenos de agua causados por la minería ilegal de oro en La Pampa, en la región de Madre de Dios de Perú/Foto: AP

Esta fotografía de archivo del 11 de noviembre de 2014 muestra un área deforestada salpicada de líneas azules que marca la zona donde residen los mineros y cráteres llenos de agua causados por la minería ilegal de oro en La Pampa, en la región de Madre de Dios de Perú/Foto: AP

Perú declaró este lunes en emergencia una extensa zona selvática del sureste fronteriza con Brasil y Bolivia por la contaminación con mercurio que desechan miles de mineros artesanales que extraen oro y deforestan la Amazonía.

El gobierno del presidente Ollanta Humala publicó un decreto supremo en el diario oficial El Peruano donde declara por 60 días en emergencia 11 distritos de la región Madre de Dios donde estudios estatales encontraron contaminación por mercurio en los habitantes, las aguas de los ríos y al menos un tipo de pez.

Miles de mineros alentados por el alto precio del oro, cuya onza vale 1.200 dólares, han desatado en menos de una década una fiebre por extraer el metal de las capas superficiales de bosques y ríos amazónicos que han provocado la deforestación de hasta 40 mil hectáreas y cambiado el curso de los ríos. No obstante la minería aurífera existe en la zona hace 45 años.

El viceministro de Salud Percy Minaya informó en rueda de prensa en el palacio presidencial que hasta 50 mil personas podrían estar expuestas a altos niveles de mercurio, en especial “en las zonas del alto y bajo Madre de Dios” y en una reserva indígena llamada Amarakaeri donde la población de la etnia Harakmbut tendría “hasta 6 veces el nivel permitido”.

Minaya precisó que el impacto del mercurio “en su forma de metilmercurio provoca un riesgo de insuficiencia renal y problemas neurológicos”. El gobierno llevará embarcaciones hospitales que ayudarán a iniciar el tratamiento de los peruanos que viven en esa parte del país.

Desde 2012 el gobierno de Humala promulgó leyes que prohibieron la explotación minera en los ríos y en zonas protegidas de la Amazonía. Constantemente ha realizado operaciones con miles de policías y militares para destruir campamentos de mineros ilegales y dinamitar motores y maquinarias usadas para sacar oro de los ríos.

AP/CB24

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