Sonda de ESA probará tecnología para estudiar espacio-tiempo

La Agencia Espacial Europea lanzó el jueves un cohete que llevará dos cubos de oro y platino a casi un millón de millas de la Tierra para que los científicos puedan ver cómo se comportan en caída libre, a un coste de más de 450 millones de dólares.

Foto de la Agencia Espacial Europea muestra el despegue del cohete Vega que transporta la sonda Pathfinder el 3 de diciembre del 2015 desde su plataforma de Kaurau, Guayana Francesa/Foto: AP

Foto de la Agencia Espacial Europea muestra el despegue del cohete Vega que transporta la sonda Pathfinder el 3 de diciembre del 2015 desde su plataforma de Kaurau, Guayana Francesa/Foto: AP

Lo que suena como una iniciativa frívola es en realidad el preludio de una misión mucho más ambiciosa que se espera mida variaciones en el espacio tiempo provocadas por agujeros negros y otros grandes objetos ocultos en los confines de la galaxia.

Estas variaciones, también conocidas como ondas gravitacionales, fueron predichas por Albert Einstein hace un siglo pero nunca se han detectado de forma directa.

Para que esa misión —con lanzamiento previsto en principio para 2034— tenga éxito, la Agencia Espacial Europea primero tiene que ver si puede aislar objetos de influencias externas lo bastante bien como para medir los diminutos efectos de las ondas gravitacionales.

“Queremos ver si podemos crear un entorno en órbita que esté libre de interferencias, y si podemos realizar estas mediciones de alta precisión”, dijo Michael Menking, vicepresidente de observación de la Tierra, navegación y ciencia en Airbus Defense and Space. La empresa es el principal contratista de tecnología de la misión LISA Pathfinder.

AP/CB24

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