Sonda experimental se estrelló en Marte

Una sonda experimental europea enviada para explorar Marte, llegó al lugar correcto pero con demasiada velocidad y quizá terminó como una bola de fuego al incendiarse su combustible cuando chocó contra la superficie.

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La nave tenía como objetivo probar tecnología para una misión europea más ambiciosa tendiente al descenso de otra nave en 2020/Foto: VOA

Unas fotografías tomadas por un satélite de la NASA muestran una mancha negra en la zona de Marte, donde la sonda Schiaparelli debía haber descendido el miércoles, dijeron científicos de la Agencia Espacial Europea.

Las imágenes ponen fin a las de conjeturas sobre la suerte de la nave, debido a que dejó de transmitir menos de un minuto antes de que se posara sobre el planeta conforme a lo programado.

“Schiaparelli cayó desde una altura de entre dos y cuatro kilómetros (entre 1.4 y 2.4 millas), por ende chocó contra la superficie a una velocidad considerable de más de 300 kph (186 mph), según los cálculos”, dijo la agencia.

La gran mancha captada en las fotos de la NASA quizá se debió al choque de la sonda durante el abrupto descenso, lo que habría esparcido materia alrededor como sucede en la Tierra en el lugar donde ocurre una explosión.

“También es posible que la sonda explotó al momento del impacto, porque sus tanques de propulsión probablemente seguían llenos”, dijo la agencia.

La agencia espacial dijo que el miércoles la nave nodriza de ‘Schiaparelli’ fue colocada sin contratiempos en órbita de Marte y en breve empezará a analizar la atmósfera marciana en busca de señales de vida.

Voz de América/CB24

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